Yelnya - City of Glory

"Yelnya - City of Glory" depicts the impact of war propaganda and the increasing militarization of youth in Russia on the small town of Yelnya, 400 kilometers west of Moscow in the Smolensk region.

In 1941, Yelnya was the scene of heavy fighting between the Soviet Army and the German Wehrmacht. In a few weeks more than 40 000 people lost their lives. It was the first symbolic victory for the Soviet Army over Hitler's troops. Because of this history, Yelnya is the focus of Russian commemoration culture today. During more than four years of filming, the "City of Glory" permanently recalls the victory in the "Great Patriotic War" (World War II). This is an important basis for the cohesion of contemporary Russian society, but also the starting point for its further militarization.  The film is a portrait of the collective memory of an entire city and a reflection of contemporary Russia.

The film follows various protagonists in the seemingly ubiquitous militarism of Yelnya: sixteen-year-old Masha, a lonely girl and star of regional casting shows for singing army songs; Svetlana, her patriotic, arrogant, and heavy-handed mother; and Sergey, who makes war visible by digging up both soldiers' bones and their weapons in fields and forests around Yelnya, trying to identify emotionally with the people who fought here 70 years ago.

Describing his motivation for making the film, Bogulyubov says, "With the rise of totalitarian mindsets among people in Russia and against the backdrop of deteriorating relations between Russia and the West, we want to send the message that ordinary people are first and foremost victims of war propaganda. This only leads to military conflicts, suffering and death - regardless of countries and nationalities."

Authors
Dmitry Bogolyubov
Anna Shishova-Bogolyubova

Director and Camera
Dmitry Bogolyubov

Editing
Phil Jandaly

Executive Producer
Esther van Messel, Gitte Hansen
Galina Stepanova, Sascha Beier, Tina Leeb

Producers
Vlad Ketkovich
Dmitry Bogolybov
Simone Baumann
Filip Remunda & Vít Klusák

ZDF/ ARTE
Sabine Bubeck-Paaz

German version
Denis Kliewer 

Postproduction
Henrik Fehse
Karsten Schünemann

A co-production of Ethnofund, SAXONIA Entertainment, Hypermarket Film, Feeling Reality and ZDF/ ARTE, Česká Televize and supported by Czech Film Fund

International distribution: First Hand Films


Jelnja – Stadt des Ruhms

„Jelnja - Stadt des Ruhms“ erzählt von den Auswirkungen der Kriegspropaganda und der zunehmenden Militarisierung der Jugend in Russland auf die Kleinstadt Jelnja, 400 Kilometer westlich von Moskau in der Region Smolensk.

In Jelnja kam es 1941 zu schweren Kämpfen zwischen der Sowjetarmee und der deutschen Wehrmacht. In wenigen Wochen verloren über 40 000 Menschen ihr Leben. Es war der erste symbolträchtige Sieg für die Sowjetarmee über Hitlers Truppen. Aufgrund dieser Geschichte liegt Jelnja heute im Fokus russischer Erinnerungskultur. Während der mehr als vierjährigen Dreharbeiten wird in der „Stadt des Ruhms“   permanent dem Sieg im „Großen Vaterländischen Krieg“ (2. Weltkrieg) gedacht. Der ist eine wichtige Grundlage für den Zusammenhalt der gegenwärtigen russischen Gesellschaft, aber auch der Ausgangspunkt für ihre weitere Militarisierung. Der Film ist ein Porträt der kollektiven Erinnerung einer ganzen Stadt und ein Spiegelbild des heutigen Russlands.

Der Film begleitet verschiedene Protagonisten im scheinbar allgegenwärtigen Militarismus von Jelnja: die sechzehnjährige Masha, ein einsames Mädchen und Star regionaler Castingshows für Gesang von Armeeliedern; Svetlana, ihre patriotische, überhebliche und schwerfällige Mutter; sowie Sergey, der den Krieg sichtbar macht, indem er auf Feldern und in Wäldern um Jelnja sowohl Knochen von Soldaten als auch deren Waffen ausgräbt und versucht, sich emotional mit den Menschen zu identifizieren, die hier vor 70 Jahren gekämpft haben.

Seine Motivation, den Film zu machen beschreibt Boguljubov so: "Mit dem Aufstieg totalitärer Denkweisen der Menschen in Russland und vor dem Hintergrund der sich verschlechternden Beziehungen zwischen Russland und dem Westen, wollen wir die Botschaft senden, dass die einfachen Menschen in erster Linie Opfer von Kriegspropaganda sind. Dies führt nur zu militärischen Konflikten, Leid und Tod - unabhängig von Ländern und Nationalitäten.“

Buch
Dmitry Bogolyubov
Anna Shishova-Bogolyubova

Regie und Kamera
Dmitry Bogolyubov

Schnitt
Phil Jandaly

Deutsche Fassung
Denis Kliewer

Postproduktion
Henrik Fehse
Karsten Schünemann

Executive Producer
Esther van Messel, Gitte Hansen
Galina Stepanova, Sascha Beier, Tina Leeb

Produzenten
Vlad Ketkovich
Dmitry Bogolybov
Simone Baumann
Filip Remunda & Vít Klusák

Redaktion ZDF/ ARTE
Sabine Bubeck-Paaz

Eine Koproduktion von Ethnofund, SAXONIA Entertainment, Hypermarket Film, Feeling Reality und ZDF/ ARTE
Mit Unterstützung von Czech Film Fund

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